Sta maščoba in sladkor morebitno gorivo za letala prihodnosti?

Richard Branson, predsednik družbe Virgin Atlantic, je pokazal navdušenje na selfiju, kjer je poziral z dvignjenim palcem. S tem je obeležil otvoritveni čezatlantski polet njihovega letala Boeing 787, ki ga poganja izključno SAF. To gorivo, mešanica rastlinskih sladkorjev in odpadnih maščob, se razlikuje od tradicionalnih fosilnih goriv in simbolizira potencialno spremembo v letalskih praksah.

Dosežek je bil pohvaljen kot pomemben napredek britanskega letalstva. Britanski konservativni poslanec ga je proslavil na X, prej Twitterju. Delno financiranje s strani vlade Združenega kraljestva je podprlo ta podvig. Vendar pa so širše posledice tega dogodka za prihodnost letalskega prometa predmet razprave.

Biogoriva, ki izvirajo iz virov, kot so rastline, odpadki in alge, veljajo za trajnostna. To mnenje je posledica njihovih obnovljivih lastnosti. Poleg tega med rastjo biomase absorbirajo ogljikov dioksid. Kljub temu pa se pojavljajo pomisleki glede vpliva na okolje zaradi njihove obsežne uporabe, zlasti v letalstvu. Študija, objavljena avgusta, je poudarila pomembno skrb. Ocenila je, da je za uporabo biogoriv iz sladkornega trsa za komercialna letala potrebno obsežno zemljišče. Ta površina je enaka skupni površini Kalifornije, Oregona, Washingtona, Nevade in Louisiane. Ta velika potreba poudarja izzive, s katerimi se sooča obsežna uporaba biogoriv v letalski industriji.

Po mnenju strokovnjakov samo uporaba virov odpadne biomase ne bi zadostovala za vzdrževanje svetovnega letalskega prometa. Letalska industrija prispeva približno 3,5 odstotka svetovnih emisij toplogrednih plinov, kar je primerljivo z Japonsko, ki je velik onesnaževalec. Zagovorniki trajnostnega letalskega goriva (SAF) menijo, da lahko to gorivo znatno zmanjša vpliv letalstva na okolje. Vendar je povečanje proizvodnje SAF precejšen izziv.

Trajnostno letalsko gorivo

Profesor David Lee z univerze Manchester Metropolitan je specialist za vpliv letalstva na podnebje. Je soavtor študije o prehodu na trajnostna letalska goriva (SAF). Lee poudarja varnost SAF in njegov potencial za zmanjšanje emisij ogljika za 70 odstotkov, odvisno od vira biomase. Trenutni mednarodni predpisi omejujejo uporabo SAF na 50 odstotkov. Za večje deleže so potrebna posebna dovoljenja. To je bilo ponazorjeno s čezatlantskim poletom družbe Virgin Atlantic.

Ta let je dokazal izvedljivost koncepta, vendar je razširitev na široko uporabo 100-odstotnega SAF trenutno nepraktična. Lee poudarja, da je težko pridobiti SAF celo za osnovne testne namene, kar kaže na izzive, ki so pred nami za njegovo širšo uveljavitev v industriji.

Družba Virgin Atlantic priznava ključno vprašanje: Trajnostno letalsko gorivo (SAF) predstavlja le 0,1 odstotka vseh uporabljenih letalskih goriv. Čeprav Mednarodno združenje za zračni promet predvideva, da bo do leta 2050 potrebnih 450 milijard litrov SAF, je bilo leta 2022 proizvedenih le 300 milijonov litrov. Do zdaj je SAF prispevalo k pogonu več sto tisoč letov, običajno v mešanici s fosilnimi gorivi. V ZDA naj bi proizvodnja SAF do leta 2030 dosegla 2,1 milijarde litrov na leto, kar ne dosega cilja predsednika Bidena, ki je predvideval 3 milijarde litrov na leto.

Povečanje proizvodnje SAF se sooča z velikimi izzivi. V poročilu Kraljeve družbe, ki ga je pripravil Lee s svojo ekipo, je bila preučena sposobnost Združenega kraljestva za proizvodnjo lastnega SAF. Ugotovitev je bila ostra: Združeno kraljestvo nima dovolj zemljišč. Na svetovni ravni je konkurenca za zemljišča vse večja. Do leta 2030 bo potrebnih dodatnih 70-80 milijonov hektarjev obdelovalnih površin. To območje po velikosti presega Teksas, kot je ugotovila družba McKinsey & Company. Večina teh novih obdelovalnih površin (70 odstotkov) se bo uporabljala za krmo za živino, le 10 odstotkov pa bo namenjenih proizvodnji biogoriv.

SAF

SAF, pridobljena iz odpadnih maščob, kot so tiste iz proizvodnje hrane, bi teoretično lahko zmanjšala potrebo po večjem pridelovanju poljščin. Vendar Hannah Daly z University College Cork opozarja na nezadostno razpoložljivost odpadkov. Na Irskem bi na primer vsi razpoložljivi odpadki biomase nadomestili le približno 4 odstotke nacionalne porabe fosilnih goriv, kar se verjetno odraža tudi v drugih državah.

Daly poudarja tveganja goljufij v industriji SAF. Deviško palmovo olje bi lahko bilo napačno označeno kot “odpadno kuhinjsko olje”. To napačno označevanje lahko prispeva k krčenju gozdov.

Trenutne alternative za SAF, kot sta vodikovo gorivo in elektrifikacija, še niso izvedljive za velike komercialne lete. Raziskavo je opravila Chelsea Baldino iz Mednarodnega sveta za čisti promet. Ugotovila je, da ima trajnostno letalsko gorivo (SAF), pridobljeno iz odpadnih virov, potencial. Do leta 2030 bi lahko pokrilo do 15 odstotkov potreb po letalskem gorivu v Združenem kraljestvu. ICCT ocenjuje, da bi bilo mogoče v ZDA do leta 2030 proizvesti 3,3-4,2 milijarde galon SAF. To je v nasprotju s 23 milijardami galon letalskega goriva, ki so ga leta 2019 porabili ameriški letalski prevozniki. Primerjava kaže na velike razlike v domačih proizvodnih zmogljivostih SAF.

Baldino trdi, da biogoriva, ki bi lahko bistveno zmanjšala toplogredne pline za dekarbonizacijo reaktivnega goriva, ne bodo na voljo v velikem obsegu. Poudarja pomen e-goriv – sintetičnih različic fosilnih goriv, izdelanih z uporabo obnovljivih virov energije. Čeprav je proizvodnja e-goriv energetsko intenzivna, v nasprotju z novo pridobljenimi fosilnimi gorivi ne dodajajo novega ogljika v ozračje.

“zeleno pranje”

Josh Moos, ekonomist na univerzi Leeds Beckett, kritizira trditev družbe Virgin Atlantic o 100-odstotno trajnostnem letalskem gorivu (SAF) kot zgolj “zeleno pranje”. Trdi, da je resnično trajnostno letalstvo mit, in predlaga, da se globalno povpraševanje po letih zmanjša z ukrepi, kot je obdavčitev rednih potnikov ali letalske industrije. Čeprav priznava, da so te rešitve politično in družbeno zahtevne, Moos skupaj z drugim kritikom Dalyjem meni, da so takšni ukrepi ključni za doseganje neto ničelnih emisij.

Tiskovni predstavnik družbe Virgin Atlantic v odgovoru zagovarja njihovo zavezanost k ničelni stopnji 2050 in poudarja cilje, kot je vključitev 10-odstotnega SAF do leta 2030. Tiskovni predstavnik poudarja, da je njihov let iz Londona v New York, ki ga v celoti poganja odpadna biomasa, s 100-odstotnim deležem SAF, pomemben, a začetni korak k večji uporabi SAF.

Vendar pa skepticizem ostaja. Daly opozarja na morebitno izničenje koristi SAF zaradi predvidene rasti letalske industrije. Po podatkih Eurocontrola bi se lahko število letov v primerjavi z letom 2019 povečalo za 44 odstotkov in do leta 2050 doseglo 16 milijonov. Daly izraža osebno željo po letenju brez občutka krivde, vendar meni, da je to trenutno nedosegljivo.

Vir; foto: Pexels; Biznis24